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Leading Causes of Death and Greater COVID-19 Impact on Hispanic Men in the U.S.


By: Amber Schaffer – Research Associate at Men’s Health Network

Melissa Barlow – Public Policy Associate at Men’s Health Network


As life starts to return to a “new” normal from the COVID-19 pandemic, we are slowly coming to a point where the number of COVID-19 cases are decreasing. More and more individuals are able to receive the COVID-19 vaccine in the U.S.


Over the course of the pandemic, we have seen COVID-19 take the lives of family members, friends, colleagues, and loved ones. According to the Centers for Disease Control and Prevention (CDC), as of July 9, 2021, a total of 2,297,764 people have been hospitalized in the U.S. due to COVID-19 and 33,604,986 people have reported having COVID-19. Not only has the pandemic changed our lives on a personal, social, and emotional level, but it has also affected the death rates in the U.S. Over the past 18 months, we have witnessed the leading causes of death shift throughout the U.S.


Health System Tracker points out that as of January of this year, COVID-19 had surpassed both heart disease and cancer to become the leading cause of death. The article explains that COVID-19 has since dropped to seventh place in the top ten leading causes of death (June 2021). The top three leading causes of death for men in the U.S. are now heart disease, cancer, and unintentional injury.


Although COVID has taken the lives of many, as of June 2020, 57% of COVID-19 deaths have been men according to the CDC. Hispanic or Latino persons have a death rate that is 2.3 times higher than white, non-Hispanic persons. So, why has COVID-19 had a greater impact on men and Hispanic or Latino men?


Experts have theorized that the reason more men have died due to COVID-19 is because of men’s approach to their personal health. Most men are not as proactive about their health as women. Compared to women, men are less likely to schedule annual visits with a primary healthcare provider. Furthermore, men prioritize their health less than women do. Men are more likely to have weaker adaptive immune systems and preexisting health conditions, such as obesity and diabetes, which are likely to increase chances of dying from COVID-19, according to the CDC.


Pre-existing conditions and other factors can come from certain behaviors that are prominently linked to men. Among those, the CDC reports that men have higher rates of tobacco and alcohol use than women. Additionally, women are more likely than men to practice good COVID-19 health behaviors such as hand washing, wearing a mask, and social distancing. Each of these factors have played a role in the increased death rate of men due to the COVID-19 pandemic in the U.S.


Hispanic or Latino men are more susceptible to COVID-19 because they are at higher risk of workplace exposure. According to WebMD many of the front-line workers for essential locations were Hispanic or Latino Americans. Because of this, they were impacted more severely by the pandemic.


While vaccines are now available, COVID-19 vaccination rates in men lag slightly behind that for women. And, the Kaiser Family Foundation reports that the highest vaccination rates are among Asians (62%), with whites (47%), Hispanics (39%) and blacks (34%) following in that order.


Women are more likely to be vaccinated than men, and early on in the national vaccination campaign the gap between men and women was substantial, but now the gap has dwindled with women receiving about 53.5% of vaccines.The fact that women continue to trend in vaccine acceptance is not surprising as national data shows that women tend to get vaccinations, particularly for seasonal flu, at much higher rates than men.


The reasons men continue to be reluctant to be vaccinated against a virus that causes significantly more severe illness and death in men is complex, multifaceted and still poorly understood. However, most health experts believe that part of the reason men, particularly younger men, are not being vaccinated is because of the overall lower levels of health service use by men. Part of the reason is the stigma men often wrongfully associate with seeking health care, that using health services somehow takes away from their sense of self-reliance, ability to “fight it” and invincibility.


We know that men were greatly impacted by the pandemic, both emotionally and physically and they continue to face difficulties. Men’s Health Network (MHN) celebrated Men’s Health Month this June to encourage men to improve their health, especially when it comes to COVID-19.


MHN promoted men’s health through three twitter chats, one of which focused on vaccine hesitancy among men. Additionally, MHN hosted a webinar with the Department of Health and Human Services on Men’s Health, Gender Equity, and the COVID-19 Pandemic and a Congressional Briefing on Men’s Mental Health and COVID-19. Both of which can be viewed on YouTube here and here.


MHN has also partnered with the Patience Centered Outcomes Research Institute (PCORI) on three evidence-based research papers that explore the connection between the COVID-19 pandemic and men. Links to these research papers can be found at the bottom of this article.


Men’s Health Network invites you to continue raising awareness about Men’s Health and the COVID-19 pandemic. We hope that together we can work to improve the well-being of all men, boys, and their families.


-30-


(Spanish) Principales causas de muerte y mayor impacto del COVID-19 en los hombres hispanos de EE. UU.


Por: Amber Schaffer Asociada de investigación en Men’s Health Network

Melissa Barlow Asociada de políticas públicas en Men’s Health Network


Mientras la vida comienza a volver a una "nueva" normalidad desde la pandemia de COVID-19, estamos llegando lentamente a un punto en el que el número de casos de COVID-19 está disminuyendo. Más y más personas pueden recibir la vacuna COVID-19 en los EE. UU.


A lo largo de la pandemia, hemos visto cómo el COVID-19 se ha cobrado la vida de familiares, amigos, colegas y seres queridos. De acuerdo con los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés), al 9 de julio de 2021, un total de 2.297.764 personas han sido hospitalizadas en los EE. UU. debido al COVID-19 y 33.604.986 personas han reportado tener COVID-19. La pandemia no solo ha cambiado nuestras vidas a nivel personal, social y emocional, sino que también ha afectado las tasas de mortalidad en los EE. UU. Durante los últimos 18 meses, hemos sido testigos del cambio de las principales causas de muerte en los EE. UU.


Health System Tracker señala que, hasta enero de este año, el COVID-19 había superado a las enfermedades cardíacas y al cáncer para convertirse en la principal causa de muerte. El artículo explica que el COVID-19 ha descendido desde entonces al séptimo lugar entre las diez principales causas de muerte (junio de 2021). Las tres principales causas de muerte para los hombres en los EE. UU. ahora son enfermedades cardíacas, cáncer, y lesiones no intencionadas.


Si bien el COVID se ha cobrado la vida de muchas personas, hasta junio de 2020, el 57 % de las muertes por COVID-19 han sido hombres de acuerdo con los CDC. Las personas hispanas o latinas tienen una tasa de mortalidad que es 2,3 veces mayor que las personas blancas no hispanas. Entonces, ¿por qué el COVID-19 ha tenido un impacto mayor en los hombres y hombres hispanos o latinos?


Los expertos han teorizado que la razón por la que han muerto más hombres debido al COVID-19 se debe al enfoque de los hombres respecto de su salud personal. La mayoría de los hombres no son tan proactivos sobre su salud como las mujeres. En comparación con las mujeres, los hombres son menos propensos a programar visitas anuales con un proveedor de atención médica primaria. Además, los hombres priorizan menos su salud que las mujeres. Los hombres son más propensos a tener sistemas inmunitarios adaptativos más débiles y condiciones de salud preexistentes, como obesidad y diabetes, que probablemente aumenten las posibilidades de morir de COVID-19, según los CDC.


Las afecciones preexistentes y otros factores pueden provenir de ciertos comportamientos que se relacionan de manera prominente con los hombres. Entre ellos, los CDC informan que los hombres tienen mayores tasas de consumo de tabaco y alcohol que las mujeres. Además, las mujeres son más propensas que los hombres a practicar buenas conductas de salud por COVID-19 como lavarse las manos, usar máscara y practicar el distanciamiento social. Cada uno de estos factores ha desempeñado un papel en el aumento de la tasa de mortalidad de los hombres debido a la pandemia de COVID-19 en los EE. UU.


Los hombres hispanos o latinos son más susceptibles al COVID-19 porque tienen un mayor riesgo de exposición en el lugar de trabajo. De acuerdo con WebMD muchos de los trabajadores de primera línea de los lugares esenciales eran hispanos o latinoamericanos. Por ello, se vieron más afectados por la pandemia.


Si bien las vacunas ahora están disponibles, las tasas de vacunación contra el COVID-19 en los hombres están ligeramente por detrás de las de las mujeres. Y, la fundación Kaiser Family Foundation informa que las tasas de vacunación más altas se dan entre los asiáticos (62 %), seguidos por los blancos (47 %), los hispanos (39 %) y los negros (34 %), en ese orden.


Las mujeres son más propensas a vacunarse que los hombres, y al principio de la campaña nacional de vacunación la diferencia entre hombres y mujeres era considerable, pero ahora la diferencia se ha reducido y las mujeres reciben alrededor del 53,5 % de las vacunas. El hecho de que las mujeres sigan la tendencia de aceptación de las vacunas no es sorprendente, ya que los datos nacionales muestran que las mujeres tienden a vacunarse, especialmente contra la gripe estacional, en tasas mucho más altas que los hombres.


Las razones por las que los hombres siguen siendo reacios a vacunarse contra un virus que causa una enfermedad significativamente más grave y la muerte en los hombres son complejas, multifacéticas y todavía poco conocidas. Sin embargo, la mayoría de los expertos en salud creen que parte de la razón por la que los hombres, en particular los más jóvenes, no se vacunan se debe a los niveles generales más bajos de uso de los servicios de salud por parte de los hombres. Parte de la razón es el estigma que los hombres suelen asociar erróneamente con la búsqueda de atención médica, que el uso de los servicios de salud de alguna manera les quita su sentido de autosuficiencia, capacidad de "luchar" e invencibilidad.


Sabemos que los hombres se vieron muy afectados por la pandemia, tanto emocional como físicamente, y siguen teniendo dificultades. Men's Health Network (MHN) celebró este mes de junio el Mes de la Salud del Hombre para motivar a los hombres a mejorar su salud, especialmente en lo que respecta al COVID-19.


MHN promovió la salud de los hombres a través de tres chats en Twitter, uno de los cuales se centró en la vacilación respecto de la vacuna entre los hombres. Además, MHN organizó un seminario web con el Departamento de Salud y Servicios Humanos sobre la salud de los hombres, la igualdad de género y la pandemia de COVID-19 y una sesión informativa en el Congreso sobre la salud mental de los hombres y el COVID-19. Ambos pueden verse en YouTube aquí y aquí.


MHN también se ha asociado con el instituto Patience Centered Outcomes Research Institute (PCORI) en tres documentos de investigación basados en la evidencia que analizan la conexión entre la pandemia de COVID-19 y los hombres. Los enlaces a estos documentos de investigación se encuentran al final de este artículo.


Men's Health Network lo invita a seguir generando conciencia sobre la salud de los hombres y la pandemia de COVID-19. Esperamos que juntos podamos trabajar para mejorar el bienestar de todos los hombres, niños y sus familias.

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Posted courtesy of Latino Lubbock Magazine Digital Media Read the July Issue of Latino Lubbock Magazine online at https://www.latinolubbock.net/magazine-preview Please visit www.latinolubbock.net for a centralized list of COVID-19 resources. For advertising call (806)792-1212

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